Stresul la copii – cauze, efecte, recomandari

Stresul la copii – care sunt posibilele cauze, ce efecte poate avea asupra lor si cum ii pot ajuta parintii sa il gestioneze mai bine?

Cuprins:

(1) Stresul la copii – informatii generale
(2) Surse de stres la copii
(3) Cum identificam semnele de stres la copii
(4) Ce efecte poate avea stresul la copii?
(5) Ce pot face parintii?

Stresul la copii – informatii generale

Stresul este raspunsul natural al organismului nostru atunci cand ne confruntam cu situatii sau cicumstante pe care le percepem ca fiind prea dificile, dureroase sau ca posibile amenintari.
In fata pericolului, real sau perceput, organismul intra in modul „lupta sau fugi„. Este vorba de o reactie biologica in care simturile si organele importante sunt mobilizate pentru a face fata amenintarii. Organismul nu ramane mult timp in aceasta faza consumatoare de energie. Atunci intervine abilitatea noastra de a gestiona stresul, respectiv de a face fata provocarilor si de a rezolva problemele.

Copiii, la fel ca si adultii, se confrunta si ei cu stresul. De la provocari ale vietii de zi cu zi pana la
situatii dureroase, ale caror efecte sunt pe termen lung, stresul face parte si din viata celor mici.

Modul in care copiii percep evenimentele stresante si felul in care reactioneaza depinde mult de varsta, nivelul de dezvoltare psihica, temperamentul, experienta copilului in a gestiona astfel de situatii.

Nu orice stres este negativ

Desi ideea de stres are o conotatie negativa, stresul nu este intotdeauna negativ. In cantitati moderate, pe termen scurt, poate motiva si mobiliza un copil sa raspunda provocarilor, sa invete sa rezolve problemele si in acest proces, sa se cunoasca mai bine pe sine. Iar gestionarea cu succes a situatiilor moderat stresante il ajuta sa aiba control si sa capete o mai mare incredere in sine si in capacitatea de a gestiona stresul. „Stresul bun” este considerat de specialisti stresul resimtit cand ne confruntam cu o situatie pe care consideram ca o putem controla. La polul opus se afla „stresul toxic„, care devine nu doar contraproductiv, ci si coplesitor, cu un puternic impact asupra sanatatii fizice si psihice.

Stresul-la-copii-informatii

Surse de stres la copii

Stresul la copii poate veni dintr-o multitudine de surse:

  • aspecte care tin de scoala (temele, supraincarcarea cu activitati scolare, testele, mutarea intr-o noua clasa, bullying-ul in cazurile mai severe);
  • relationarea cu prietenii, colegii;
  • situatia familiala (relatiile cu fratii, dificultati financiare ale parintilor, dificultati cu care se confrunta parintii la locul de munca, lipsa timpului petrecut cu parintii);
  • evenimente dureroase si cu un puternic impact emotional (divortul parintilor, plecarea parintilor in strainatate, boala grava a unui parinte, pierderea unui parinte sau a unui membru apropiat al familiei).

Copiii sunt foarte receptivi la tot ce se intampla in jurul lor si inteleg atmosfera emotionala, chiar si cand nu li se vorbeste explicit. De exemplu, desi aparent toate nevoile lor sunt implinite, iar parintii nu vorbesc despre un eveniment care s-a intamplat sau despre emotiile lor, copiii sunt sensibili la emotiile si reactiile non-verbale ale parintilor. Si resimt si ei stresul, alaturi de parintii lor.

elefant.ro

Cum identificam semnele de stres la copii?

Daca un adult poate sa identifice sursele de stres, sa vorbeasca despre dificultatile pe care le intampina si sa caute modalitati de a reduce stresul, in cazul copiilor lucrurile nu stau la fel. De multe ori ei nu constientizeaza stresul sau nu pot verbaliza prin ceea ce trec. De aceea, in copilarie stresul se manifesta mai degraba prin modificari ale comportamentului.

Stresul-la-copii-manifestari

Cele mai frecvente astfel de modificari ale comportamentului includ:

elefant.ro
  • manifestari ale iritabilitatii sau dispozitiei capricioase;
  • retragerea din activitatile care inainte le faceau copiilor placere;
  • exprimarea frecventa a unor ingrijorari si frici;
  • refuzul de a colabora;
  • copilul se plange (mai mult decat de obicei) de aspecte ce tin de scoala;
  • plans frecvent;
  • somn si alimentatie mai mult sau mai putin decat de obicei;
  • scaderea notelor la scoala;
  • refuzul de a mai merge la scoala;
  • sta frecvent in preajma unui parinte sau invatator/profesor.

Aceste modificari de comportament nu sunt specifice doar stresului, insa de cele mai multe ori arata ca ceva este in neregula. In aceste cazuri este important ca parintii sa le acorde atentie si sa incerce sa afle care ar putea fi cauzele.

Alte manifestari ale stresului la copii

Alte simptome pentru stresul la copii pot include:

Copiii nu cunosc notiunea de stres sau ce implica aceasta, insa prin vocabularul lor pot face referire la faptul ca sunt stresati. De exemplu, sa se refere la starea lor cu cuvinte precum „ingrijorat”, „suparat”, „furios”, sau sa spuna ca „sunt prost”, „nimeni nu ma place”.

Stresul se poate manifesta si somatic, adica prin simptome fizice. Cele mai frecvente sunt durerile de stomac si durerile de cap. Cand acestea apar in absenta unor probleme de sanatate sau cand se amplifica in anumite circumstante (cum ar fi inaintea unui test), este probabil ca stresul sa fie cauza.

Ce efecte poate avea stresul la copii?

Alaturi de anxietate si depresie, stresul puternic pe termen lung poate avea efecte negative asupra dezvoltarii celor mici, intrucat creierul lor se afla in plin proces de dezvoltare.

Cand stresul este continuu sau foarte intens (stresul toxic), afecteaza procesele biologice si are impact deopotriva la nivel fizic si psihic.

Consecinte asupra organismului:

  • efecte imediate – accelerearea ritmului cardiac si respirator, constrictia vaselor de sange, cresterea tensiunii arteriale, tensiune musculara; acestea pot duce la dureri de stomac si dureri de cap;
  • in cazul unui stres prelungit – cresterea susceptibilitatii la boli, oboseala.

Consecinte la nivel psihic, in cazul unui stres pe termen lung (stres cronic):

  • dificultati de relationare cu ceilalti;
  • afectarea abilitatii copiilor de a se concentra, gandi, invata;
  • probleme legate de somn (amanarea somnului, dificultatea de a adormi, cosmaruri, insomnie);
  • crize de furie (tantrumuri);
  • depresie;
  • esec scolar.

Stresul-la-copii-cauze

Ce pot face parintii?

Copiii au moduri diferite de a gestiona stresul. Unii au o capacitate innascuta de a se adapta mai usor la situatii noi de viata, in timp ce altii sunt mai usor dezechilibrati de evenimente si situatii din afara zonei lor de confort. Insa toti pot invata sa gestioneze mai bine stresul, iar fiecare situatie stresanta gestionata de ei le dezvolta aceasta capacitate.

  • Acordati atentie potentialelor semnale de stres la copii si incercati sa identificati care sunt posibilele cauze. Vorbiti cu cei mici si incurajati-i sa va povesteasca ce anume ii supara.
  • Oferiti-le tot sprijinul vostru in a gestiona factorii stresori. Cu cat copiii simt sustinerea parintilor, cu atat devin mai increzatori in ei insisi si in capacitatea de a gestiona provocarile.
  • Incurajati activitatile si jocurile afara, pentru ca miscarea are efecte directe si indirecte asupra stresului. Mergeti impreuna in parc, in plimbari lungi, jucati diverse jocuri sportive cu ei. Sportul reduce stresul, prin eliberarea de endorfine, hormonii implicati in starea de bine. Activitatea fizica afara le ofera si o pauza binevenita de la factorii stresori.
  • Asigurati-va ca cei mici dorm suficient pentru varsta lor. Somnul are numeroase implicatii si beneficii pentru dezvoltarea copiilor, in timp ce privarea de somn afecteaza direct nivelul de iritabilitate al copiilor si capacitatea lor de a gestiona stresul. De asemenea, cand somnul este insuficient, cortizolul, hormonul stresului, tinde sa fie mai crescut.
  • Jocul este o modalitate prin care copiii repun in scena situatii pe care le-au trait, inclusiv cele care le provoaca stres. Cand stiti ce ii streseaza, ajutati-i cu jocuri de rol sa gestioneze situatii similare cu cele din viata reala.
  • Uneori copiii sunt extrem de incarcati cu diferite activitati si teme, incat nu le mai ramane timp pentru ceea ce le place sa faca. Organizati-le ziua astfel incat sa aiba si astfel de activitati.
  • Rutinele din familie (mesele impreuna, jocurile si alte activitati relaxante) sunt de un mare ajutor in a reduce stresul copiilor, dar si al intregii familii.

Idei de jocuri si activitati de relaxare pentru copii

  • Balonul” – Copilul isi imagineaza ca este un balon care se umfla incet. Cu fiecare respiratie, se ridica lent din pozitia ghemuit, indeparteaza mainile si picioarele de corp, pana cand balonul „explodeaza” si copilul „cade” pe podea.
  • Ascultarea zgomotelor – Copilul sta cu capul pe stomacul sau pieptul parintelui si se concentreaza pe zgomotele care se aud din interior: bataile inimii, zgomotele stomacului.
  • Colorarea de mandale – Este o activitate linistitoare, care totodata stimuleaza creativitatea.

De asemenea, jocul cu nisip, pictura, desenul liber, coloratul, jocurile de constructie sunt utile pentru linistirea copiilor. Dansul si rasul sunt iarasi foarte utile pentru relaxarea fizica si psihica a copiilor.

Important! Daca cei mici se confrunta cu un stres semnificativ, pe care nu il puteti gestiona impreuna, este important sa va adresati unui psiholog care sa va ofere sprijin in aces sens.

Referinte:

(1) Identifying signs of stress in your children and teens – https://www.apa.org/helpcenter/stress-children
(2) Good Stress vs. Bad Stress for Kids – https://www.understood.org/en/friends-feelings/managing-feelings/stress-anxiety/good-stress-vs-bad-stress-in-kids
(3) Children’s Stress & Sleep – https://www.sleepfoundation.org/articles/childrens-stress-sleep
(4) Helping Children Handle Stress – https://www.healthychildren.org/English/healthy-living/emotional-wellness/Pages/Helping-Children-Handle-Stress.aspx
(5) How Stress Affects Children & How to Manage It – https://psychcentral.com/lib/how-stress-affects-children-how-to-manage-it/
(6) Kids Have Stress Too – https://psychologyfoundation.org/Public/Public/Programs/Kids_Have_Stress_Too/Kids_Have_Stress_Too_.aspx

Despre autor

Oana Costin

Oana Costin a absolvit Facultatea de Psihologie din Iasi si a urmat apoi un master in domeniul Psihologiei organizationale. In prezent este psihoterapeut in supervizare in Psihoterapie cognitiv-comportamentala.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *